A New Island Just Appeared In The Pacific Ocean Here s How

A New Island Just Appeared In The Pacific Ocean: Here’s How

Volcanoes are one of the most destructive showcases of mother nature, but on a few occasions, the monstrous spectacle also gives birth to a new island that may or may not survive the tides of time. Ein Gebiet, das besonders für solche verblüffenden Naturphänomene bekannt ist, ist der schmale Streifen des Meeresbodens zwischen Neuseeland und Tonga, der eine ganze Reihe von Unterwasservulkanen beherbergt, die sich von Zeit zu Zeit bemerkbar machen. Genau das geschah am 10. September 2022, als einer der Vulkane in der Home Reef-Region auf den zentralen Tonga-Inseln ausbrach. Wissenschaftler haben hart daran gearbeitet, Methoden zur Vorhersage von Vulkanausbrüchen zu entwickeln, aber es gibt kein besseres Zeichen als die Tatsache, dass in weniger als einem Tag an dieser Stelle eine Insel entstanden ist.

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Der Vulkanausbruch ist nicht überraschend, da er in einer der tektonisch am stärksten gestörten Regionen der Erde stattfindet. Seitdem der Vulkan aktiv ist, spuckt er weiterhin Gas und Dampf aus, die bis zu drei Kilometer über den Meeresspiegel aufsteigen können. Beeindruckend, aber im Vergleich dazu ist der verheerende Mount St. Helens Eruption schoss Rauchfahnen, die bis zu 31 Kilometer hoch stiegen.

Laut den Daten des NASA Earth Observatory war die neue Insel in der Home Reef Region bereits vier Tage nach Beginn der jüngsten vulkanischen Aktivität einen Hektar groß. Innerhalb von sechs Tagen vergrößerte sich die Fläche der Insel auf über sechs Hektar. Es ist jedoch unklar, wie lange die Insel dort bleiben wird, bevor der Ozean sie sich wieder einverleibt.

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Nicht die erste ihrer Art

Die Regierung von Tonga (über den Geologischen Dienst von Tonga) hat infolge des Ausbruchs eine Gefahrenwarnung herausgegeben. Seefahrern wurde geraten, sich mindestens vier Kilometer von dem Gebiet fernzuhalten, während für den Luftverkehr die gelbe Warnstufe ausgerufen wurde. Zum Glück befinden sich die Bewohner der nahe gelegenen Gebiete Vava’u und Ha’apai in der sicheren Zone. Die Insel ist kein Ort für ein Picknick, denn das Wasser im Vulkangebiet ist stark sauer, enthält viel Schwefel und hat heiße Dampf- und Aschefahnen. Es ist nicht das erste Mal, dass in der Region vulkanische Aktivitäten stattgefunden haben, die den Weg für eine kurzlebige Insel geebnet haben.

Zweimal, 1984 und 2006, wurde in der Home Reef-Region vulkanische Aktivität registriert, die ephemere Inseln mit bis zu 70 Meter hohen Gipfeln hervorbrachte. Dieses Verhalten bei der Inselentstehung ist nicht nur am Hausriff zu beobachten: Die 12-tägige Eruption des nahe gelegenen Late’iki-Vulkans im Jahr 2020 brachte eine Insel hervor, die nur etwa zwei Monate überlebte, bevor sie weggespült wurde. Das heißt aber nicht, dass vulkanische Inseln nicht länger überleben können. Insgesamt sechs Ausbrüche. 1851, 1894, 1967-1968, 1979, 1995 und 2019. wurden am Late’iki-Vulkan verzeichnet, wobei der Ausbruch im Jahr 1995 eine Insel schuf, die 25 Jahre lang lebte, so ein in Science Reports veröffentlichter Artikel.

Wie entstehen und sterben vulkanische Inseln??

Die geologische Beschaffenheit von kurzlebigen Vulkaninseln unterscheidet sich je nach chemischer Zusammensetzung der Lava, aber der grundlegende Prozess bleibt mehr oder weniger derselbe. Nehmen Sie zum Beispiel den Vulkanausbruch von 2019 im Königreich Tonga, der 40 Meter unterhalb des Wasserspiegels begann. Stücke von grauem Bimsstein, einem porösen, mit Gasblasen beladenen Gestein, schwammen daraufhin an die Oberfläche, wobei sich das vulkanische Material schließlich zu Bimsstein-„Flößen“ sammelte, die eine gesunde Fläche von einigen Kilometern bedeckten und von denen einige so groß wie Strandbälle waren.

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Im Allgemeinen verbinden sich die bei einem ersten Ausbruch entstandenen Trümmer mit dem Material, das bei einem späteren Austritt von vulkanischem Material ausgespuckt wird, und bilden eine einzige große Landmasse. Normalerweise ist diese Landmasse jedoch der Gnade des Ozeans ausgeliefert, da die Wellen ständig versuchen, sie zu erodieren. Wenn die Magmenquelle genügend explosive Ablagerungen und Lavaströme erzeugt, um mit der Erosion Schritt zu halten, steigen die Überlebenschancen, aber das heißt nicht, dass die Insel automatisch bestehen bleibt. Diese schwimmenden Inseln, die von Meeresströmungen und Winden geformt und mitgeführt werden, können große Entfernungen zurücklegen und dienen auch als Verbreitungsweg für Organismen, wie in dieser in PLOS ONE veröffentlichten Forschungsarbeit beschrieben wird.

Ob das bei dieser neu entstehenden Insel der Fall sein wird, bleibt abzuwarten (oder ob sie ungewöhnliche Bewohner haben wird). Laut der MIT-Forschung gibt es zwei Hauptfaktoren, die die Langlebigkeit einer Vulkaninsel bestimmen. Erstens die Geschwindigkeit der Bewegung der tektonischen Platten, die sich darunter befinden: sich schnell bewegende Platten führen tendenziell zu kurzlebigeren Inseln. Die Größe der Pilzfahne, die sie erzeugt hat, spielt jedoch auch eine Rolle, da die Platte über diese Schwellung gleiten muss.

Source

Image:www.slashgear.com

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